The constitutional review of laws in Athens

Priscila Machado Martins*

*Corresponding author for this work

Research output: Contribution to journalReview articlepeer-review

Abstract

This paper pretends to provide a historical reference about what can be understood as a kind of constitutional reviews of laws in classical Athens. While may be improper to talk about constitutional justice in Ancient Times, specifically in classical Greece, the athenian's institutions of graphéparanomon and graphénomon, corresponded to actions that seeking a very similar effect to the instruments of the constitutional review of the laws, today, which also to serve as tool that tend to avoid normatives contradictions, involved an interesting source of the current concepts of Constitution and Constitutional Justice.

Translated title of the contributionThe constitutional review of laws in Athens
Original languageSpanish
Pages (from-to)37-57
Number of pages21
JournalRevista de Estudios Historico-Juridicos
Issue number39
StatePublished - 2017
Externally publishedYes

Bibliographical note

Funding Information:
Del referido discurso podemos llegar a la conclusión que el sistema de control de las leyes en Atenas era muy complejo y, a la vez, muy similar al control de constitucionalidad que tenemos hoy. El procedimiento de producción y control de las leyes en Atenas, conocido como nomothesia, se iniciaba en la Asamblea con la votación acerca si se era posible aceptar la nueva propuesta de ley45. Nue-vas leyes podían ser propuestas en cualquier época del año. Una vez presentada la propuesta, la ley en elaboración tenía que ser publicada frente a los Héroes Epónimos y leída en muchas oportunidades en la Asamblea para que el pueblo, tomando conocimiento del contenido de la nueva ley, pudiera votar. Antes de la promulgación de la nueva ley, las contrarias vigentes deberían ser derogadas46. Asimismo, en la tercera reunión de la Asamblea, después de la votación prelimi-nar, el pueblo emitía un decreto de nombramiento para el nomothetai y además elegía a sunêgoroi para defender la mantención de las leyes contrarias a la nueva ley propuesta. Si alguna de estas reglas fuera ignorada, cualquier ciudadano podía presentar una acción pública (graphê ‘nomon mêepitêdeionthenai’) para impedir la entrada en vigencia de una ley defectuosa47.

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